Mesdames, Messieurs, Chers amis,

Nous voici réunis pour honorer la mémoire de ceux qui sont morts pour la France, pendant la première guerre mondiale et par extension, la mémoire de tous nos soldats.

Je remercie toutes celles et tous ceux qui ont participé à l’organisation de ces cérémonies.

• L’Union Nationale des Combattants créée après la 1ère guerre mondiale pour venir en aide aux anciens combattants et à leur familles, les associations d’anciens combattants et les porte-drapeaux nombreux qui nous ont accompagnés à Puch, Saint-Léger et Saint-Romain, à Notre-Dame de Sauveterre pour le messe du souvenir et à Sauveterre ;

• Les services techniques de la ville et la commission « commémorations » qui ont pris soin de nos monuments et ont préparé cette journée. Avec un remerciement particulier à Pierre Tomada et Tristan de La Rivière. L’ESAT de PUCH et l’association « Voir Ensemble » qui ont offert les chrysanthèmes qui fleurissent nos 4 monuments. Les agents qui ont préparé le verre de l’amitié que nous partagerons dans un instant.

• Le principal du collège, le directeur et la directrice de nos écoles, les enfants, leurs professeurs, qui participent à ces commémorations. Les collégiens, leur professeur d’histoire, Nathalie Raffin, qui nous ont lu des « lettres de poilus »;

• Vous tous qui êtes là ce soir, jeunes et moins jeunes, représentants des autorités civiles et militaires, Présidents d’Associations, habitants, pour signifier que le 11 novembre n’est pas un jour « férié » comme les autres…

• Merci aux pompiers et au Lieutenant Willy Bernard, merci aux Jeunes Sapeurs Pompiers qui sont la fierté de notre caserne et de notre commune,

• Merci aux gendarmes de leur présence, je salue en particulier le Major Vacher ;

Le 11 novembre 1918 c’est la date de l'armistice, signée dans la clairière de Rethondes, en forêt de Compiègne, qui marqua la fin de la 1ère Guerre Mondiale.

Le 11 novembre, c’est le cessez-le-feu qui prit effet à 11 heures. Dans toute la France, à 11 heures, les cloches des églises sonnaient à la volée : la guerre était finie.

Le 11 novembre, c’est un hommage rendu au « Soldat inconnu ».

C’est le 11 novembre 1920 que la dépouille mortelle d’un combattant de Verdun a été inhumée sous l’Arc de Triomphe. Trois ans plus tard, le 11 novembre 1923, la flamme, qui ne doit jamais s’éteindre, était allumée pour la première fois sur sa tombe. Le tombeau du Soldat inconnu est ainsi devenu le tombeau des familles sans tombeau…

Nous savons aujourd’hui que la guerre 14-18 ne fut pas la dernière … Les guerres se sont succédée depuis et les guerres continuent aujourd’hui.

• Souvenons-nous avec respect de tous ceux qui ont donné leur sang en 1914-1918 un peu partout dans le monde ;
• Souvenons-nous plus particulièrement des enfants de Sauveterre, Puch, Saint-Léger et Saint Romain, mort en 1914-1918 ;
• Souvenons-nous des hommes du monde entier qui ont rejoint les combats, ils arrivaient de tous les continents : les Russes, les Britanniques, les Australiens, les Canadiens, les Neo Zelandais, les Français de métropole, d’Afrique et d’Outre-Mers, les Italiens, les Américains, les Roumains, les Serbes, les Belges, les Grecs, les Portugais, les Monténégrins, et les habitants du continent Africain !

Sans les forces de « l’entente » et leur précieux soutien, notre pays, malgré la vaillance, la souffrance et le sacrifice de ses soldats et de ses officiers n’aurait pas obtenu l’armistice le 11 novembre 1918.

Ils ont versé leur sang avec nous et pour nous, ils sont morts sur nos champs de bataille et sont enterrés dans nos cimetières. Ne l’oublions pas !

Chers amis, aujourd’hui, plus que jamais, il nous faut rester vigilant et continuer de défendre les valeurs de notre république : la liberté, l’égalité, la fraternité !

Il nous faut défendre et expliquer cette spécificité française qu’est la laïcité ! Parce que la laïcité est une clef pour ouvrir la porte à une paix durable !

La laïcité d’un coté, la fraternité de l’autre, permettent de mieux comprendre la liberté et d’envisager l’égalité.

La liberté, l’égalité, comme valeur … La laïcité et la fraternité, comme clefs … Voilà les fondements d’une paix durable, d’une civilisation du bien commun que nous souhaitons défendre, promouvoir, construire.

Parce que le « bien commun » est plus grand que l’intérêt général, et l’intérêt général, plus grand encore que la somme des intérêts particuliers.

La 1ère guerre mondiale ne fut pas la dernière … et la tentation de nouveaux totalitarismes émerge un peu partout dans le monde utilisant à dessein les nouvelles technologies.

A chaque fois que la mémoire fait défaut, les totalitarismes la comblent, inventent de nouvelles mémoires et réécrivent l’histoire, comme on change le logiciel d’un ordinateur ou que l’on télécharge une nouvelle application sur un smartphone.

Ils profitent de l’ignorance des uns pour les faire se lever contre les autres.

La guerre a pris de nouvelles formes. Des soldats français sont morts pour la France en 2019 !

• La 1er Maître Alain BERTONCELLO, du commando Hubert, est mort pour la France au Burkina Faso, le 10 mai 2019 ;
• Le 1er Maître Cédric de PIERREPONT, du commando Hubert, est mort pour la France au Burkina Faso, le 10 mai 2019 ;
• Le Médecin Principal, Marc LAYCURAS, du 14ème centre médical des Armées, est mort pour la France au MALI, le 2 avril 2019 ;
• Le Brigadier Erwan POTIER, du 501ème régiment de chars de combat, est mort pour la France à Rouen, le 21 mai 2019, des suites de ses blessures reçues au Liban ;
• Le Brigadier Ronan POINTEAU, du 1er régiment de SPAHIS de Valence, est décédé au MALI dans le SAHEL suite à une attaque à l’explosif de son véhicule blindé alors qu’il effectuait une mission d’accompagnement. Une attaque revendiquée par l’Etat Islamique.

Je vous demande de bien vouloir observer pour eux une minute de silence.


Entre 1979 et 2019, le terrorisme Islamique, selon une étude récente de FONDAPOL a perpétré 33769 attentats, dans 81 pays, qui ont provoqué la mort d’au moins 167096 personnes.

Les musulmans, en sont les 1ères victimes. L’immense majorité de ces attentats, près de 90%, ont eu lieu dans des pays musulmans.

71 attentats ont eu lieu en France et ont fait 317 victimes.

Depuis 6 ans, le mouvement s’accélère. 23315 attentats ont eu lieu provoquant le mort de 122092 morts.

Soyons vigilants. Puisons dans notre histoire, puisons dans notre mémoire, mettons notre intelligence collective au travail, pour trouver ensemble de nouveaux chemins, des façons d’être et des façons d'agir pour lutter contre cette nouvelle forme d’oppression.

Le 11 novembre Georges Clemenceau, dit « le tigre », président du Conseil et ministre de la guerre rentrait dans l’hémicycle pour lire aux députés le texte de l’armistice signée le matin même. Les députés se levaient et l’acclamaient. Touché par cet hommage, il prenait alors la parole et disait : « Messieurs, il n'y a qu'une manière de reconnaître de tels hommages venant des assemblées du peuple, si exagérés qu'ils puissent être, c'est de nous faire tous, les uns et les autres, à cette heure, la promesse de toujours travailler de toutes les forces de notre cœur au bien public. »

Travailler de toutes nos forces au bien public, au bien commun, cette consigne est toujours d’actualité et doit être dans nos cœurs !

Vive la France ! Vive l’Europe !